推薦序:公民必修的科學思考課

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科學的思考九堂課_平面書封

◆黃貞祥(國立清華大學生命科學系助理教授/泛科學專欄作者)

台灣在教育上非常重視科學的學科。

是的,是科學的學科,例如數學、物理、化學、生物。可是,我們有誰敢說,台灣的教育很重視科學呢?

其實很難說。台灣理科生,在科學知識上的素養,不見得比歐美學生差,可是在邏輯演繹、分析推理及批判性思考的能力上,和歐美學生比,確實有待加強。這些台灣教育長期忽略的部分,反而是歐美能在科學上持續創新的主因。儘管台灣不斷奉歐美為圭臬,並且有大量教授從歐美留學回國,但為何有些能力就是一直和歐美差距不小呢?

要把現代社會的一切從船堅炮利的歐美,移植到非原生的土地上,這是個大工程。過去亞洲最成功轉型為現代化國家的,當屬日本。即使日本在二戰犯下了嚴重的錯誤,仍然快速地復甦,甚至一躍成為一個富裕的文明國家。日本在科學研究上的不吝投資,從近年的諾貝爾獎得獎次數可見一斑。

作為一個在科學發展上領先的亞洲國家,日本有可借鏡之處。日本科學哲學家戶田山和久的《「科學的思考」九堂課:學校不教的科學》,是非常值得所有關心科學及科學教育的朋友一讀的好書。這本書讓我們真正瞭解科學究竟是什麼,以及科學的哲學意涵,而非停留在理解科學學科的知識而已。很多人看到「哲學」這詞,可能就會聯想到深奧,然而哲學的英文原意是「愛智慧」,就是不斷追問「為什麼」,然後不斷思辨而已。

書中介紹了重要的概念,如理論、事實、推論、假說、說明、驗證、實驗等,這些內容非常關鍵。市面上似乎還沒有像這本書一樣,用各種淺顯有趣的方式來說明科學是什麼的書籍。不少主修理工科的學生,也未能夠清楚地解釋好的理論和壞的理論的差別,這本書卻能教你清晰地說明。

容我打個比方,好的理論就像智慧手機一樣是多功能多方位的,不僅能夠打電話,還能夠用來上網、發訊息、玩遊戲等等。一個好的理論,能夠解釋的現象及範圍更廣,而且還能統合其他的理論,書中提到的牛頓理論就是個很好的例子。就像智慧手機統合了許多電子裝置,讓我們不必做一件事就要多買一個裝置,好的理論能把破碎片段的知識用一個系統統合起來。

書中也詳細說明了,為何有些理論不需要在課堂上傳授。就像有了智慧手機,就不需要再買電話機、計算機、手錶、遊戲機、照相機、錄影機、指南針、筆記本等等。另外,書中也說明了為何偽科學在主流學術圈會沒有市場,因為自然科學不管有多少學科,其基本原理都不會互相違背,就像生物學的世界不會違背數學、物理和化學。然而,偽科學理論就像橫空出世的孤立系統,無法和已被一再驗證過的理論相容。這就像一支手機,只能打給同品牌的手機一樣,就算再酷再炫,會有市場嗎?

拜網際網路的方便和沒節操的媒體所賜,偽科學的新聞和消息,也常常伴隨長輩圖四處流竄。偽科學的另一個可惡之處,在於哄騙信任科學的民眾上當。很多偽科學的東西胡亂編造乍看之下高大上的科學術語,可是卻經不起科學方法的考驗,若只學了科學知識卻不懂科學方法,反而更容易上當受騙。如果讀了這本書,就很容易能夠理解,科學實驗及其極限在哪,為何我們在相信科學的同時,要能夠有批判能力地選擇不接受那樣的論述。

科學並不是沒有極限的,在世上仍有許多事物,科學還未能完全解釋,甚至是無法解釋,例如宗教和人生的問題。《「科學的思考」九堂課》就指出,有所謂的超科學問題。簡單來說,這些問題要參考我們個人和社會的價值觀才能回答,而且也常常無法令所有人滿意。

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因此,這本書介紹完科學的精神和方法後,便進入第二部,探討更困難的議題,像是日本三一一地震後所面臨的各種議題,這些日本的問題也令台灣人感到好熟悉啊!戶田山和久主張,這些議題必定要有公民的參與,不能只是把責任一味推給政府或專家而已。學者專家,只能從他們的專業中提供各種可能性,讓大家參考,科學家無法決定一個國家社會的價值觀,頂多只能參考主流的價值觀而提出建議,那這之間必然需要互相的溝通。民主社會沒有所謂的父母官,因為父母和孩子的關係是永恆不變的,可是進行決策的官員和議員,是由民主的方式選出,在任期內代表人民,他們不該是擅自作主的家長。

面對像是核能、氣候變遷、生態保育、基改食安等等的議題時,因為面臨到的是複雜的系統,具有更多科學上的不確定性,所以專家的見解就可能有所分歧。更麻煩的是,當科學面對社會和政治的需要,就更難是非黑即白。即便如此,為了要更有效達成大家的目標和共識,我們更需要瞭解科學,而非固執己見。無論是學者或公民,都想要世界更美好,例如有更多乾淨又安全的能源和食物等等。像是書中提到的基改作物問題,主要並非出在影響健康,而是在其他社會價值的方面,那麼散播不實謠言攻擊基改作物危害人體健康,這種無的放矢並不會讓食品變得更安全,甚至還會有反效果。

除了瞭解科學,從《「科學的思考」九堂課》可以清楚看出,日本這個大多數台灣人嚮往和欣賞的國度,其實在教育和社會上也有不少與台灣很相似的問題,即使日本在很多方面已經比台灣先進不少。科學與偽科學的戰爭也好,公民議題的大亂鬥也好,是永遠不會停歇的,因為只要有人,就有多元的需求。如果我們認定科學是好的,那就讓科學有更多的參與就好,讓那些不科學的邊緣化吧。

在科學方法的引領下,這世界其實還是往更進步的方向前進。無論是我們享受的物質生活、便利性或健康衛生,都有明顯的大幅提升,而對世界的認識也一直在增進,我們實在沒有悲觀的需要。科學無法解決的問題似乎變多,但那也可能是因為科學解決掉的問題實在太多了,所以還沒解決的問題比例上升,才會讓我們有科學似乎愈來愈不行的錯覺,我們應該理性地認識到這點!現在和未來,科學都會是我們認知世界的一盞明燈!

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《「科學的思考」九堂課:學校不教的科學》

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【基本資料】

編號:Ponder 01
原書名:「科学的思考」のレッスン:学校で教えてくれないサイエンス
作者:戶田山和久
譯者:林宗德
出版日期:2017年10月2日
規格:14.8x21cm/平裝/單色
頁數:304頁
定價:350元
ISBN:978-986-92364-9-2

 

 

 

【內容簡介】

日本哲學大叔教室外開講
培養科學思維的終極速成入門,登場!

我們的日常生活被各種科技事物環繞,在面臨核能、氣候變遷、生態保育、基改食安等議題時,所有人都無法置身事外。具備科學素養,成了當代公民的迫切需求。然而,高深莫測的科學術語和論點,以及日新月異的技術進展,總是令人望之興嘆。不是科學家的一般人,平常並不從事科學活動,該怎麼恰當地判斷科學發展是否健全?又如何以公民的身分參與科技上的決策? 繼續閱讀

【導讀】為什麼讀歧視史? 不只歷史、不是他者、不要同情

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梁秋虹,中央研究院社會學研究所博士後研究員。

合著有:《日本統治下的底層社會:台灣與朝鮮》(即將出版)、《看不⾒的殖民邊緣:日治台灣邊緣史研究讀本》、《這不是太陽花學運》、《打拼:台灣人民的歷史》等。


讀歧視史,經常會有一種歷史的不愉快。因為,社會有不公,歷史多不義,讀歷史的人,很容易感到義憤。這麼說或許有點殘酷,但旁觀他人之痛苦,取而代之的素樸正義感,經常是一種有效的情感動員。那促使我們向歷史發問,或是解自己的身世之謎,或是為了他人而憤怒,在各種倫理規範與價值衝突之中尋找政治正確,嘗試改變社會的可能,或者不讓社會改變自己。

歷史的不愉快,可能還有其它副作用。因為,受歧視者的歷史裡沒有英雄主義,欠缺時代美感,勾不起懷舊與鄉愁。過於沈重的歷史,往往很難引起讀者消費的興趣。這種歷史一點也不甜,甚至還有一點痛。掀開歷史的傷口使人不堪,讓人惱怒,給人傷害。而站在過去歷史既得利益的一方則要更善於反動的修辭。他們會說:忘掉那些讓人不愉快的歷史吧!那只會引起人民矛盾和社會對立,讓歷史走入歷史,社會才能繼續前進。忘掉歷史的不愉快,不如遺忘。

歷史冷感的最後一種危險,就是將他人之歷史,讀成與我們無關的歷史。我們閱讀,而書本也張臂保護了讀書的人。紙上世界油然而生的距離感,使我們感到安全。關燈闔上書本,歷史還是歷史,我們還是我們。台灣讀者看到眼前這樣一本書,或許會問,那畢竟是別人的社會、他人的歷史。我們為何要讀他人之歧視史?

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《歧視:統合與排他的日本近現代史》

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基本資料

歧視:統合與排他的日本近現代史
編號:Misfits 05
原書名:差別の日本近現代史:包摂と排除のはざまで
作者:黑川綠、藤野豐
譯者:黃耀進
出版日期:2017年6月1日
規格:14.8x21cm/平裝/單色
頁數:352頁
定價:450元
ISBN:9789869236485

 

 

【內容簡介】

女人、部落民、沖繩人、愛努人、在日韓國人、朝鮮人、漢生病患者、水俣病患者、身心障礙者

——那些在日本遭歧視的人們

因為歧視,他們被隔離起來,不准生育下一代。

因為歧視,他們被當成嫌疑犯,服了三十一年的冤獄。

因為歧視,他們被告知「只要你們願意上戰場,就可以擺脫汙名」。

因為歧視,他們被要求去當讓男性士氣高昂的慰安婦。

因為歧視,他們遭受環境汙染罹病,卻沒有人願意相信他們。


一段隱藏的暗黑歷史,一場國家與社會的集體霸凌
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《房思琪的初戀樂園》花之朗讀逐字稿

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20170312
林奕含@公共冊所

 

嗨,大家好⋯⋯我有點緊張。我是《房思琪的初戀樂園》的作者,林奕含。

從這本書上市,二月初,到現在大概差不多快一個月,我其實每天都會去網路上——這兩個禮拜比較多,剛上市那幾天比較沒有心得——我每天都會到網路上看大家的心得。如果有設公開的話我都會看,仔細看。大部分的人的心得都是,看了滿痛苦的、滿不舒服的。滿多人都聚焦在:這是一個關於女孩子被性侵、被誘姦的故事——今天我就稍微講一下這一點。

在書展的時候有講過——當然因為我沒有覺得自己重要到講過的話應該要被人家記得的程度,所以我再重複講一次——這本書不是一本憤怒的書、也不是一本控訴的書。不是像伊紋在最後跟怡婷講說:「妳可以寫一本書,讓大家不用接觸就可以看到世界的背面」這樣子憤怒的書。所以這本書它不是劉怡婷寫的那樣子憤怒的書。這個故事——有的同學聽過了,就⋯⋯抱歉——這個故事,我覺得對思琪來講,之所以造成這麼大的慘傷,會讓思琪註定走向毀滅而且不可回頭,這是因為思琪心中是充滿著柔情的,然後她有愛、有欲望,甚至到最後她心中還有性。

所以這個故事不是像韓國的《熔爐》,或者是前陣子出版的《不再沈默》,或者是像美國的《不存在的房間》那樣子的書,絕對不是一本這樣的書。它不是一個關於女孩子被誘姦的故事,這樣的書。 繼續閱讀

碼頭的人——初春,魏明毅導覽基隆側寫2017.1.8-9

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文|王麒愷

那兩天,基隆都呈現著一種屬於它的陰鬱氣候,細雨與粗獷的風。

我是透過明毅的《靜寂工人》來理解基隆這座城市的,過去曾數次拜訪此地,然而,當時候卻只感受到這座灰沉的城市似乎對於一位「觀賞者」不甚友善,無論是城市中使人混淆的單線道、嚴肅的集合住宅或者無法讓人靜心駐足的海洋廣場等,一直到我讀了《靜寂工人》後,對於這座給勞工、給男人、給國家生產部門的城市,從我再次搭上往基隆參與明毅的導覽的公車時,我方開始觀察,從台北開往這座港城之間的時空皺摺。 繼續閱讀

《房思琪的初戀樂園》新書發表逐字稿

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20170212
林奕含@臺北國際書展/讀字迷宮

 

大家好,我是《房思琪的初戀樂園》的作者林奕含。我今天其實不太知道為什麼我要講話,因為我有一個「有點固執,有一點任性,然後也蠻無聊的美學觀」,就是:我覺得一本書──我們不要說「純文學」,說「純文學」好像是在說其他的文學是不純的──但,我覺得一個純文學作品是不能被轉述的。因為一個人、一個作者他花了很大的功夫、很大的心力去做出一個作品,我覺得一個作品最佳的表達方式就是那個作品自己,所以無論是電影或是書本,你問:「這部電影在說什麼?」、「這本書在說什麼?」用兩、三句話去交代它,我覺得那樣是滿不道德的一件事情:所以我今天也沒有打算要跟你們講這本小說在說什麼,或者是我想要表達什麼。好,這樣有點任性,也有點無聊,但這是我自己的美學觀。

首先,為了方便接下來可以繼續講,我現在用一句話來概括這本書:它是一個關於女孩子被誘姦的故事。但是……我必須說我覺得「誘姦」這個詞不是很精確,然後用在這本書裡我覺得也不是很正確。等一下我會解釋一下為什麼我不是很喜歡用「誘姦」這個詞,但,暫時使用我覺得是沒關係的。好,anyway,我就說這是一個關於女孩子被誘姦的故事。

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